lectures d’affaires

3 biographies à lire cet été

Les vacances sont commencées, c’est le temps de vous reposer le corps et l’esprit. Et surtout: de vous ressourcer aux histoires d’hommes et femmes d’affaires inspirants! Voici 3 de mes biographies préférées pour combler votre été!

1. Elon Musk: L’homme qui va changer le monde, Ashlee Vance

Elon Musk

« Soit vous essayez de faire quelque chose de spectaculaire, soit vous n’essayez pas.
Et si vous n’essayez pas, vous avez échoué. »

Elon Musk

Excellente biographie d’un génie. D’abord non-autorisée, celle-ci a fini par avoir l’aval de Musk grâce à la ténacité de son auteur. Aucun droit de regard ni de modification avant la publication de la part de l’intéressé, qui a accepté au final d’y contribuer par entrevues. Cela nous conforte sur la neutralité de l’histoire de cet homme extrêmement contrôlant sur ses communications.

Sans aucun doute, Musk est un génie. Un génie qui changera la face de notre monde. Pourtant, à lire sa vie, être un génie ne semble pas particulièrement agréable. Ni pour le génie, ni pour ceux qui le côtoient. Un homme dont ses employés diront que « nous ne connaissons pas beaucoup de gens qui soient contents d’avoir travaillé pour lui. ».

Le livre décrit en divers chapitres les périodes de sa vie: son enfance en Afrique du Sud, sa jeunesse au Canada, ses premières start-ups et en détails: Tesla et Space X. Vance a récolté une multitudes de témoignages allant de ses employés, aux cadres, en passant par ses amis et ennemis. Cela rend l’histoire la plus neutre possible, nous racontant toujours les différentes versions d’un passage, selon qui est interviewé.

Difficile de se faire une idée positive ou négative d’un tel homme. Un homme avec immensément d’imagination, de vision et de détermination. Pourtant, un homme  qui semble aussi dépourvu d’intelligence émotionnelle et sociale. Un équilibre précaire entre tout et rien. Étrangement, en vieillissant Musk ressemble de plus en plus aux personnes qu’il abhorrait dans sa jeunesse, et l’épilogue met le doigt sur ce sentiment désagréable qui commence à nous gagner vers la fin du livre. Un livre que malgré tout, je vous recommande chaudement. Une lecture captivante qui vous confortera probablement sur qui vous êtes, vos choix de vie et vos choix d’entreprise.

2. Losing My Virginity, Richard Branson

Richard BransonJe vous mentirais si je vous disais que cette brique se lit toute seule. Par contre, je peux clamer que je n’ai pas vu passer les 300 premières pages! On plonge tête première dans l’univers épique de Richard Branson. On vit de façon chronologique et très détaillée, toutes les étapes de sa vie; depuis ses débuts avec la revue Student qu’il a créée à l’université, jusqu’en 2007, année où il a terminé la rédaction de cette autobiographie.

Vous le savez déjà : sa vie est survoltée. Et son livre le rend très bien. Il est rempli de détails palpitants sur ses projets pharaoniques, ses interventions dans des conflits politiques mondiaux, les coulisses internes de négociations d’affaires entre requins de la finance, les poursuites juridiques contre le géant British Airways, etc. Tout y est, rien ne nous échappe. À cela s’ajoute ses voyages en ballon autour du monde, qui font de cette autobiographie un véritable James Bond!

De deux choses l’une, cet homme a une mémoire d’éléphant ou l’autre, il a un garage bien rempli de caisses de notes et d’archives. Le niveau de détails avec lequel il relate son parcours parsemé de succès et d’échecs est tout simplement inouï. Il est très surprenant et vraiment inspirant de constater le chemin non conventionnel qu’il a emprunté pour se rendre là où il est. C’est un passionné qui sait saisir les opportunités lorsqu’elles se présentent. Pendant que la plupart d’entre nous tergiversent plusieurs semaines avant de prendre la bonne décision, Richard Branson a déjà saisi tout le potentiel d’une situation, a foncé et rapidement pris les devants.

Cette brique est bonifiée de nombreuses photos. Cela contribue à rendre le récit encore plus vivant et toutes ses histoires rocambolesques encore plus réelles. Richard Branson nous invite dans son univers captivant, et ce, sans aucune réserve. On ne peut honnêtement pas synthétiser une vie aussi remplie à l’aide d’un simple résumé. De plus, dans une vie, tous les moments sont importants, non? Donc si vous voulez tout savoir… vous devrez tout lire!

3. En avant toutes, Sheryl Sandberg

« L’une des raisons de mon succès est que je n’ai eu à compétitionner qu’avec la moitié de la population. »
Warren Buffet

Sheryl SandbergD’emblée, je vous confirme que ce livre vous fera prendre conscience des attentes fortement enracinées en nous et qui sont différentes pour les hommes et les femmes. Il vous fournira également (à vous ou aux femmes de votre entourage), des solutions pratiques afin que nous puissions, en tant que société, atteindre notre plein potentiel.

Dès le plus jeune âge, certaines caractéristiques de la personnalité sont perçues différemment chez les garçons et les filles. On trouvera tout à fait normal qu’un petit garçon joue le rôle du dirigeant auprès de ses amis, mais la fillette qui tente de diriger ses camarades sera rapidement qualifiée de « Germaine ». Les gens ont naturellement tendance à réagir en fonction des attentes que l’on a d’eux. En psychologie, ce phénomène s’appelle la « menace du stéréotype ». Lorsqu’un stéréotype négatif leur est rappelé, les gens ont tendance à performer en fonction de ce stéréotype. Par exemple, lorsqu’on rappelle leur sexe à des filles avant un examen de maths ou de sciences, même de façon aussi anodine qu’en leur demandant de cocher la case F ou M, elles performent moins bien que celles qui n’ont pas eu à cocher cette case.

L’auteure de ce livre, Sheryl Sandberg, est directrice de l’exploitation chez Facebook et classée par le Time parmi les 100 personnes les plus influentes au monde. Dans son ouvrage, elle fait un usage équilibré de son expérience personnelle, des commentaires ou expériences personnelles de femmes et d’hommes d’affaires reconnus et d’études scientifiques qui viennent appuyer les faits.

Que ce soit pour vous-même, votre femme, votre sœur ou votre fille (je l’ai offert à ma mère, ma tante et ma cousine!), je vous le recommande chaudement!

*Petit bonus: Manque de temps à cause des suggestions précédentes? Ce raccourci devrait vous plaire: Lisez plutôt le résumé du livre que je vous ai préparé. (Ayant lu le livre en anglais, le résumé l’est également.)

Bon été et bonnes lectures!

5 lectures d’affaires pour un été inspirant!

L’été est la période parfaite pour se ressourcer par des lectures inspirantes. Voici quelques suggestions parmi mes lectures récentes qui vous rechargeront à bloc pour la rentrée!

5 suggestions de lecture

1. Open, Andre AgassiOpen

Andre Agassi détestait le tennis. Le saviez-vous? Dans cette autobiographie il nous raconte tous les obstacles qu’il a dû traverser depuis sa jeunesse où son père le forçait à frapper des balles sortant d’un « dragon » jusqu’à son tout dernier match en carrière. Écrit très simplement, nous entrons dans la tête de cet homme devenu le meilleur dans un domaine qu’il abhorrait. Une réflexion profonde sur l’importance du succès lorsqu’il s’oppose au bonheur.

Femmes daffaires mythiques2. Femmes d’affaires mythiques, Lanfranconi & Meiners

Quel beau et bon livre! Retraçant le parcours de 22 femmes entrepreneures dont les produits ont suscitées l’enthousiasme de leurs contemporains et sont toujours en vogue aujourd’hui. De Coco Chanel à la Veuve Clicquot, des bijoux Cartier aux ours en peluche Steiff, ce livre est à mettre entre toutes les mains de femmes avec un petit (ou grand!) côté entrepreneurial.

 

3. L’art des listes, Dominique LoreauArt des listes

Vous avez tendance à faire des listes pour tout? Profitez de la pause estivale pour faire le ménage dans votre tête et dans vos papiers. Organisez/ réorganisez-vous cet été et dites adieu à toutes ces listes éparpillées que vous ne retrouvez jamais. LE livre essentiel pour tout fan de listes qui se respecte.

 

TOMS4. Start Something That Matters, Blake Mycoskie

L’histoire de l’homme derrière la célèbre compagnie de souliers TOMS. Pour l’entrepreneur en vous qui cherche à avoir un impact social positif sur notre monde. Un livre immensément inspirant démontrant concrètement (et c’est le mot clé!) que cela ne prend que de la détermination pour changer le monde, et que les petites actions comptent autant que les grandes. Une belle façon de s’initier à l’entrepreneuriat social.

 

5. Steve Jobs, Walter IsaacsonSteve Jobs

Ne vous fiez pas aux critiques. Il vaut la peine de prendre le temps de lire cette brique pour se forgez sa propre opinion sur ce personnage. À mon sens, les critiques sont trompeuses et quand à lui, le film ne raconte qu’une partie de l’histoire, s’arrêtant au milieu des années 80. Je vous avise toutefois que j’ai terminé ce livre complètement désillusionnée de qui était réellement Steve Jobs. Mais à quoi pouvais-je m’attendre d’autre d’un homme dont la maxime préférée était « Les bons artistes copient. Les excellents artistes volent. »? Ce livre n’en reste pas moins un incontournable, ne serait-ce que pour me rappeler ce que je ne souhaite jamais devenir.

Et si vous lisez vite et avez besoin de plus de suggestions, pourquoi ne pas passer de Steve Jobs à Bill Gates? (Je sais, j’ai un esprit de défi!) Étant un lecteur assidu, voici les 5 suggestions de livres d’été selon Bill Gates.

Bon été et bonnes lectures!